Picture of the author
Picture of the author

"Tell Them You Are My Sister"

Analyzing Avraham’s Request from a Halachik & Spiritual Perspective

1 hr 43 min

Class Summary:

It is a uniquely enigmatic Midrash. Avraham says to his wife Sarah upon arriving to Egypt, “Please Say That You Are My Sister!” And the Midrash says: “From here we deduce that one may slaughter an animal on the Shabbos for an ill person.” What is the connection between the two?

The class explores three perspectives, the simple explanation; the insight by the Kesav Sofer; and a novel interpretation by the Lubavitcher Rebbe. It boils down to how Avraham analyzed the patterns of behavior that would be employed by the Egyptians, who would be willing to kill him but not to take a married woman.

The class concludes with the analysis of the story on a psychological and spiritual level, in our own marriages, and in our relationship with G-d.

This class was presented on Sunday morning Lech Lecha, 5 Cheshvan, 5777, November 10, 2016, at the Ohr Chaim shul in Monsey, NY.  

Please leave your comment below!

  • M

    Monica -4 years ago

    Rabbi Jacobson, thank you for a magnificent essay, as usual.  The message is so fundamental to Yiddishkeit, similar to the profound message of Rabbi Jacobson’s Emuna #2 shiur about Reason vs. Faith.  The connection to marriage is awesome. Tuesday’s shiurim are being missed greatly but I’m so grateful for the essays and the online shiurim.  Gut Shabbos and Thank you!

    Reply to this comment.Flag this comment.

  • Anonymous -5 years ago

    Amazing! More like this please!

    This is a really amazing class,i listen to many but this is something else. Fascinating both intellectually and spiritually!

    And perhaps the next series should be The basics of Jewish relationships because this is not what you learn in most places..

    Reply to this comment.Flag this comment.

  • Y

    yaakov -6 years ago

    תענוג ממש

    השיעור היתה געוואלדיקט, ממש תענוג וממש המחיה, ישר כוחכם.

    אמרי נא אחותי את.....בעניין נאמנות בזוגיות, התחברתי לרעיון, יפה מאוד.

    אם מותר לומר שחשבתי (בחלק של בין ההלכה לחלק הרוחני), הסיבה למה עדיף שיעבור על איסור אחת לעומת כמות של איסורים ואפי' שהם פחות חמורות.

    מפני כשבן אדם יש לו בחירה בין לעבור איסור אחת לבין מספר רב של איסורים, ובמיוחד שזה בלית ברירה בשוגג באונס וכדו' הרי כשעובר רק איסור אחת הוא לא ה בזה להיות בעל עבירה דהיינו הוא לא מרגיש גם כן קשור לעבירה הוא לא מרגיש שהוא התחתן או התחבר עם האיסור לעומת זאת כשהוא עובר איסור אחרי איסור אחרי איסור אזיי יש חשש שיהפוך להיות בעל עבירה או שיתרגל וזה יהיה בבחינת נעשה לו כהיתר, ואז חוששים שיהנה מהעבירה ויתחבר איתו כביכול יתחתן איתו ויהיה קצת קשה להתנתק מזה. או זה יגרום לו כבר לעבור על עוד עבירות רח"ל...

    בקיצור אולי הכוונה שעדיף שיעבור איסור אחת גדול יותר וישאר בשליטה מאשר זיך צי ''ארים פאטשקענען'' מיט די עבירות ועלול לצאת מהשליטה לגמרי.

    ולפי זה גם מובן כוונת אברהם אבינו ע''ה, בין אם זה באותו קטגוריה של האיסור ובין אם לא.

    Reply to this comment.Flag this comment.

  • N

    Nachum -6 years ago

    She Is Not His wife

    You quote the explanation of the Rogatchover Gaon, in your PDF source sheet:

    צפנת פענח להגאון הרגצובי פרשת לך לך יב, יז: וינגע וגו'. אבל לקמן בפרשת וירא [כ, ג[ נקט בעולת בעל? ורצונו לומר

    כך. דהרמב"ם כתב בהלכות מלכים דבן נח יכולה אשתו לומר שאינה רוצה בו ותפטר עיין שם, ואם כן מה שאמרה אחותי, הוה זה

    כמו שאמרה אין אני רוצה בו, ושוב פקע אישות. אבל לקמן הוה באברהם אחר המילה וכבר הוה ישראל, עיין חגיגה דף ג עיין שם

    [אלהי אברהם שהיה תחלה לגרים, שנצטוה על המילה טפי מכל אותם שלפניו [וכמה מקומות, וצריכה גט כדין תורה, לכן נאמר

    [שם כן. וכאן נקט לשון שם בן ד' [שם הוי', וינגע ה' את פרעה], ושם נקט גדר דין [ויבוא אלקים אל אבימלך... והיא בעולת בעל

    וכאן רק בזכות אברהם, וזה דאמר על דבר שרי כו' כנ"ל.

    How can we reconcile this with what is written in Bereshit 12:17:

    וַיְנַגַּ֨ע יְהֹוָ֧ה | אֶת־פַּרְעֹ֛ה נְגָעִ֥ים גְּדֹלִ֖ים וְאֶת־בֵּית֑וֹ עַל־דְּבַ֥ר שָׂרַ֖י אֵ֥שֶׁת אַבְרָֽם 

    How come the Chumash calls her אֵ֥שֶׁת אַבְרָֽם  if she was already considered like a Ben Noach divorced woman?

    I had a strong debate with the rav I study with, and the only idea I could reply to his wonder and apparent contradiction with the text,  was that the Torag writes אֵ֥שֶׁת אַבְרָֽם because He still considered her as such not having been necessary the divorce, but still something remains unclear because she was not yet returned back to Avram and supposedly still divorced?!

    Reply to this comment.Flag this comment.

    • Anonymous -6 years ago

      1. it means the FORMER wife of Avraham. the wife of avraham always till this point.
      Exactly the same expression we have about Tzeporal. the Torah calls her "the wife of moshe," even after she got divorced. See Mechilta Yisro section 1. And there is was a real "get," much more than in this case where he just said, she is my sister. 
      2. the reason the Torah writes this, the Rogatachover explains, is because the issue here was not "din," halacha, Elokim, for she was not married; it was just the merit of Avraham, since this WAS his wife.

      Reply to this comment.Flag this comment.

  • S

    Sholom -7 years ago

    Beautiful Shiur. Thank you. One small note-you mentioned at about 59min in, that Eisav is a ben noach, kidushin 18 says he was a yisroel mumar.

    Reply to this comment.Flag this comment.

Rabbi YY Jacobson

  • November 6, 2016
  • |
  • 5 Cheshvan 5777
  • |
  • 6940 views
Leilu Nishmas Reb Eliyahu Tzion ben Reb Chananya Niasoff ז״ל
And in the merit of our partner in Torah, Yigal Yisroel ben Sofia, שיחי׳

Related Classes

Please help us continue our work
Sign up to receive latest content by Rabbi YY

Join our WhatsApp Community

Ways to get content by Rabbi YY Jacobson
Connect now
Picture of the authorPicture of the author